En nylig undersøgelse af antioxidant kosttilskud har givet anledning til modstridende resultater. Men én ting er helt sikkert, at have en kost, der indeholder mange antioxidantrige fødevarer, er et smart valg. Der er hundredvis af undersøgelser, der forbinder antioxidantrige frugter og grøntsager for at mindske risikoen for hjertesygdomme, kræft og mange andre sygdomme. Følgende oplysninger vil fortælle dig mere.

Hvorfor spiser frugt og grøntsager så godt for dit helbred? Er der gode på grund af nogle specifikke forbindelser, der findes i planteprodukter eller en særlig kombination af næringsstoffer?

Eller er det fordi folk, der spiser meget frugt og grøntsager, bruger mindre kød, eller generelt spiser færre kalorier? Under alle omstændigheder fortjener teorien om antioxidanter at blive undersøgt.

Frie radikaler
  • Ligesom en ild har brug for ilt, har hver celle i vores krop en konstant tilførsel af ilt for at udvinde energi fra den fordøjede mad. Men forbrugende ilt har en pris; det genererer også frie radikaler, ustabile molekyler, der kan skade sunde celler. Frie radikaler er meget reaktive, fordi de indeholder en uparget elektron, og elektronerne foretrækker at være parvis. Så disse frie radikaler søger et molekyle, som de kan stjæle en elektron.
  • Molekylær hånd offer mens søger en elektron til at kompensere for hendes handicap og begynder en kædereaktion i kroppen resulterer i skabelsen af ​​yderligere frie radikaler. Et molekyle, der har tabt elektroner på denne måde, siges at have været "oxideret".
  • Selvom alle raske celler producerer små mængder af frie radikaler, er der en række andre faktorer, der kan fremme dannelsen af ​​frie radikaler i det menneskelige legeme, såsom stråling (herunder røntgenstråler), røg af cigaret-, alkohol- og miljøforurenende stoffer. Overdreven mængde frie radikaler kan skade DNA og andet genetisk materiale.
  • Kroppens immunsystem søger og ødelægger disse muterede celler på samme måde, at det eliminerer invaderende bakterier og andre udenlandske organismer. Imidlertid falder denne mekanisme med alderen, og kroppen bliver mere sårbar over for skade fra frie radikaler. Antioxidanter er molekyler der interagerer med og stabiliserer frie radikaler og forhindrer skade, de kan forårsage.
Fordelene ved antioxidanter
  • Forskere har identificeret hundredvis af antioxidanter i vores fødevarer, herunder vitaminer C og E; selen; og carotenoider, såsom beta-caroten og lycopen. Der er mange andre fytokemikalier (anlæg afledte kemikalier), såsom de berømte polyfenoler i te og vin, som har antioxidant egenskaber. Over tid, uden neutraliserende virkning af antioxidanter, kan skade på celler af frie radikaler blive irreversibel, hvilket fører til kræft.
  • Antioxidanter hjælper også med at forebygge hjertesygdomme ved at forhindre oxidation af LDL (low density lipoprotein), det dårlige kolesterol. Det er faktisk oxideret kolesterol, der beskadiger arterierne. Der er hundredvis af undersøgelser, der forbinder antioxidantrige kostvaner for at mindske risikoen for kræft og hjertesygdom såvel som andre degenerative sygdomme.