Rheumatoid arthritis (RA) er notorisk vanskeligt at diagnosticere, især i sine tidlige stadier. Stive og smertefulde led er normalt blandt de første symptomer på RA, men er også symptomer på mange andre leddsygdomme.

Medicinsk historie
  • Som med OA (slidgigt) er det første skridt, at din læge vurderer din medicinske historie.
  • Svar på nogle spørgsmål, som "Hvilke ledd gør ondt i dig?" Eller "Er dine ledd stive om morgenen, og i så fald hvor lang tid går stivheden?" Kan hjælpe din læge Forbedre listen over mulige fælles problemer.
Fysisk undersøgelse
  • Lægen undersøger de ramte led i tegn på RA: led med begrænset bevægelsesområde, smertefuldt, rødt, hævet eller varmt.
  • Problemer i symmetriske led, både albuer, for eksempel øger sandsynligheden for, at du vil have RA.
Laboratorietest
  • Der er kun en laboratorietest for at bekræfte en diagnose af RA: den reumatoidfaktor test.
  • Rheumatoid faktor er et antistof produceret af de synoviale membraner af leddene ramt af RA, som findes i blodet på 80 til 90% af syge mennesker. Desværre er reumatoid faktor ofte fraværende i de tidlige stadier af RA, når diagnostisk test er den vigtigste.
  • Generelt har personer med positiv reumatoid faktor test tendens til at have en mere alvorlig RA end dem med et negativt resultat. Derudover er mennesker med højt niveau af reumatoid faktor mere påvirket end dem med lave niveauer.
Det er i blodet
  • En anden test, sedimenteringshastigheden eller "sed rate" er en generel indikator for inflammation i kroppen, herunder RA.
  • Inflammation gør de røde blodlegemer klæbrige, så de danner klumper, der sedler sig ("sediment") i reagensrøret.
  • Jo højere inflammationen er, desto større er de røde blodlegemer og jo hurtigere går de ned til bunden af ​​røret.
  • Den sedrate er derfor et nyttigt middel til at kontrollere, om behandling af RA reducerer inflammation.
  • Men siden infektioner, maligniteter og andre problemer også forårsager betændelse, er sed-frekvensen ikke brugt til at diagnosticere tilstanden i sin barndom.
En intern test
  • En nyttig, men mere invasiv måde at bekræfte, at en person har inflammatorisk arthritis, er at evaluere synovialvæsken fjernet fra det berørte led med en nål.
  • Fluidet undersøges for tilstedeværelsen af ​​neutrofiler, som er hvide blodlegemer, der samler på steder med inflammation.
røntgenstråler
  • Dette er ikke den bedste måde at diagnosticere RA på. Radiografi viser ofte et helt normalt billede tidligt i sygdommens forløb, selv når symptomerne er svære.
  • Faktisk giver røntgenstråler normalt ikke tegn på RA, før der opstår alvorlige og irreversible ledskader.
  • På dette tidspunkt afslører billederne, at betændelsen ødelagde brusk og eroderede den underliggende knogle.